Как погореть и не прогореть. Пожары и поджоги в старой Москве

4 Марта в 16:32 17448 Наталья Титова

Для многих москвичей пожары были не только эффектным зрелищем, ради которого и за город поехать не лень, но и очень выгодным мероприятием. Для одних — трагедия, для других — «счастливое стечение обстоятельств»... если обставить все с умом.

Однажды в Петровском парке случился пожар. Дело, в общем-то, обычное, но в тот раз горела «Мавритания» — знаменитый загородный ресторан с множеством деревянных беседок, сооруженных во всевозможных архитектурных стилях. Пламя распространялось так быстро, что тушить его были вызваны все пожарные части города. Дело осложнялось тем, что поблизости не было источников воды. Неудивительно, что ресторан выгорел практически полностью. Картина была настолько страшной, но впечатляющей, что собрала тысячи зевак из самых дальних уголков Москвы. Остряки посмеивались: повезло же тем, кто кредитовался в ресторане — теперь они ничего не должны. Не до шуток было хозяину, убытки которого составили более 250 тыс. руб. Свое заведение он так и не восстановил.


Вообще, было подсчитано, что к началу ХХ в. в Москве ежегодно возникало порядка 450 пожаров. Но с каждым годом число это росло, ведь увеличивалось не только население, но и количество построек, особенно многоэтажных. Горожане побаивались верхних этажей, опасаясь, что во время пожара не смогут выбраться из горящей квартиры. Но их заверяли: во многих домах проведены телефоны, пожарные приезжают быстро — ведь перемещались они уже на автомобилях с раздвижными лестницами, а не в повозках, запряженных лошадьми, тушить — несложно, поскольку повсюду уже появлялись пожарные краны. Ну и в целом лестничным маршам в современных домах надлежало быть широкими, чтобы пожарные с оборудованием спокойно могли подняться к очагу возгорания, а на домах высотой более двух этажей полагались наружные лестницы. Кроме того, многие здания оборудовали противопожарными сигнализациями. Да и обывателям напоминали, что небольшое возгорание проще потушить самим, чем дожидаться приезда брандмейстеров. А такие возгорания случались сплошь и рядом, ведь многие квартиры освещались спиртовками и керосинками. И хотя современные лампы имели якобы безопасную конструкцию, несчастных случаев от неосторожного обращения с ними было предостаточно. Сметливые предприниматели быстро отреагировали на это коммерческим предложением: «От вора вы имеете замки, а почему же, рискуя всем имуществом, а подчас и жизнью своих близких, не имеете защиты от огня? За 3 руб. 50 коп. вы получите аппарат «Момент», который спирт, керосин и бензин с легкостью гасит МОМЕНТАЛЬНО!» В помощь горожанам были придуманы и так называемые пожарогасы — картонные коробки с «огнегасительным порошком» и особым патроном, взрывавшимся от соприкосновения с огнем. Их преимущество было в том, что они не боялись жары, морозов, сотрясений, ударов и не портились от времени.

Сознательные же горожане не только запасались всевозможными огнетушителями, но и тратились на страховку от огня. Причем если домовладельцы страховали дома, то жильцы защищали свое движимое имущество, то есть квартирную обстановку. Обыватели заметили, что с некоторых пор страхование от огня стало самым популярным видом страхования. Многие дома на уровне второго-третьего этажа украсились металлическими табличками, извещавшими, в каком обществе застрахована постройка. Это была и реклама компании, и свидетельство успешности домовладельца, имевшего возможность потратиться, и знаком для пожарных — агента какой конторы вызывать при несчастных случаях. Кстати, если в огне сгорали документы, этот знак (табличка) подтверждал факт страхования недвижимости.

Однако было замечено и другое: застраховавшись от несчастий с огнем, многие москвичи становились поразительно беспечны в обращении с ним. Но этому вскоре нашлось простое объяснение — страховаться стало выгодно! Когда страницы газет запестрили новостями о пожарах и понесенных убытках, все встало на свои места. В том же Петровском парке загорелись деревянные дома, в которых проживали служащие загородных ресторанов и зимние дачники. Пожар тушили более десяти часов, и за это время шесть двухэтажных деревянных дач успели выгореть дотла. Там проживали 27 квартирантов, чье имущество застраховано не было, зато сами постройки владелец застраховал в... 272 тыс. руб.! Причина возгорания осталась неизвестной, но раз на кону стояли такие деньги, горожане предположили, что дело нечисто.

А спустя время обывателям стало понятно, почему пожары возникали регулярно. Приведем ход их рассуждений.

«Полвека назад, когда деятельность страховых обществ была еще в зародыше и городские обыватели не вошли еще во вкус страховой благотворительности, дома нередко ремонтировались самими домохозяевами, печи и трубы своевременно очищались от нагара и сажи; теперь же все это — предание доброй старины, и дома ремонтируются за счет страховых обществ.

Открытие поземельных банков, обществ взаимного кредита и других кредитных учреждений резко изменило практику строительного искусства. Теперь не требуется прочных и красивых зданий на крепком фундаменте, с толстыми капитальными стенами и со всеми противопожарными «предосторожностями». Явилось новое искусство: чтобы все строилось скоро и дешево, лишь бы с виду здание было красиво и казалось дорогим, чтобы можно было его выгодно заложить-застраховать».

Так появились дома с тонкими стенками-перегородками, по которым пламя моментально перебиралось из помещения в помещение и охватывало весь дом. Страховые компании принимали такие дома, ведь они были «замаскированы» каменными стенами и внутренней штукатуркой. Польза для домохозяев была очевидна, как и убытки страховых обществ. И цифры могут подкрепить этот вывод: если в середине XIX в. по пальцам можно было пересчитать подобные заведения, то в начале ХХ в. их стало порядка 150. Конкуренция вынуждала владельцев компаний принимать сомнительные постройки на свой страх и риск, и зачастую с завышенной оценкой.

А еще из «пожарных происшествий» научились извлекать выгоду торговцы, у которых не шли дела. Они либо сами устраивали поджог, либо, если по соседству случался пожар, не спешили спасать свое имущество. Если товар был дрянной, не всякий даже опытный агент мог реально оценить его стоимость. Что было выгодно для продавца. В таком случае шутили: «Огонь — желательный и выгодный потребитель товара».

В общем, если для обыкновенного москвича пожар так и остался большим несчастьем, то для оборотистых предпринимателей возгорания стали еще одним способом обогащения. И, по словам современников, они вызывали к жизни «еще одно уродливое явление — спекулятивные поджоги», которые осуществлялись даже не единичными личностями, а целыми шайками. И это превратилось в промысел, к счастью, в нынешние времена забытый.


27 6
Cтатьи по теме:
Сэкономьте свое время!

Подпишитесь на еженедельную новостную рассылку и получайте самые важные новости недвижимости за прошедшую неделю от экспертов рынка

Комментарии:

К сожалению, ни одного комментария не найдено.

Раз в неделю мы отправляем дайджест с самыми популярными статьями.

Нажимая на кнопку, вы даете согласие на обработку своих персональных данных